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Entrevista con Elisa Martí

 Elisa Martí

Elisa Marti is a Group leader in the Instituto de 
Biología Molecular de Barcelona since 2001. Following her PhD research at the Hammersmith Hospital (Royal Postgraduate Medical School, London University), she undertook postdoctoral training at Harvard University, USA. In 1998, she joined CSIC, as a Postdoctoral Researcher at the Cajal Institute (Madrid). Her current research interest include the role of extracellular signals and the genetic networks that control cell numbers, cell identity and cell shape changes during the embryonic development of the neural tube. She has been elected as new EMBO Member in 2021.

  1. ¿Qué es para ti la biología del desarrollo? 

La construcción de un individuo, a partir una única célula, es una pregunta que ha fascinado a la humanidad durante toda nuestra historia como seres pensantes, y ha sido la fuerza motriz en mi investigación. Dentro de esta gran e inacabable pregunta, me he interesado por los mecanismos que regulan la construcción del sistema nervioso de los vertebrados. Creo firmemente que la biología del desarrollo es la disciplina integradora de la física, la genética, la biología celular, la señalización celular, la fisiología celular, de tejidos y de órganos. En fin, es la disciplina integradora de toda la biomedicina moderna. 


  1. ¿Qué es lo que te ha gustado de la eConferencia de la SEBD de 2020 y que es lo que has echado de menos?

Entiendo la utilidad de presentar y discutir resultados científicos mediante el uso de Webinars. Espero que este método, introducido a la fuerza por la pandemia, haya venido para quedarse. Los niveles de movilidad mundial a los que nos habíamos habituado antes de esta pandemia no son sostenibles para la salud del planeta. 

Dicho esto, la ciencia del “after-hours”, las ideas escritas en una servilleta de bar, delante de un par de cervezas, sólo puede tener lugar en conferencias presenciales. Tenemos que encontrar el equilibrio saludable para todos. 


  1. ¿Cuáles son las grandes preguntas en el campo? 

    La perspectiva que me dan los muchos años trabajando en Biología del Desarrollo me llevan a la paradoja actual que nuestra disciplina está sufriendo. Por un lado, estamos viviendo un momento histórico en biomedicina.  

La reprogramación celular nos permita generar organoides humanos y esto abre la posibilidad sin precedentes de estudiar directamente el desarrollo de órganos humanos. Nunca habíamos tenido esta capacidad y creo que es la gran avenida para el futuro de la disciplina. Esta revolución se ha gestado sobre la base del conocimiento de la biología del desarrollo (Nobel 2012 Gurdon/Yamanaka), sin embargo, no hemos sabido hemos poner estas bases en valor. ¿Qué es la biología de células madre si no biología del desarrollo?  

No comprendo cómo ni porqué la biología del desarrollo ha perdido atractivo. Sin ir más lejos, en España, ha desaparecido de los curriculum de la mayoría de Facultades de Biología. ¿No estamos dejando pasar una oportunidad de formar futuros científicos en células madre y medicina regenerativa, por dejar de formar en las bases de biología del desarrollo? 

 

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